Als schilder is hij vooral bekend van de Mona Lisa, als uitvinder kreeg hij minder bekendheid. Hij ontwierp talloze gevechtsmachines die zelden in productie werden genomen.

Een team van hedendaagse bouwkundigen en historici buigt zich nu over zijn ontwerpschetsen en probeert zijn uitvindingen alsnog tot leven te brengen. Van een middeleeuws machinegeweer tot een dubbele katapult en van een tank vol kanonnen tot de voorloper van de helikopter.

Om de tijdgeest volledig na te bootsen maakt het Discovery-team gebruik van materialen die alleen in Da Vinci’s tijd voorhanden waren.