In het bevroren noorden van Alaska, vlak onder de poolcirkel, ligt Tanana, een plaatsje dat volkomen afgesloten is van de buitenwereld. Om te overleven in dit bikkelharde klimaat zijn de tweehonderd inwoners volledig afhankelijk van de natuur en van elkaar. Rendier voor het avondeten, houtkap om de kachels op te stoken en de watercentrale te laten draaien. Maar de natuur is tevens hun grootste vijand. De ijskoude temperaturen kunnen leiden tot levensgevaarlijke onderkoeling en de hongerige wolven en beren vormen eveneens een voortdurende bedreiging voor de gemeenschap. Het is een wereld waar het gaat om eten of gegeten worden en die niet geschikt is voor watjes of luilakken.

Tanana was in de 19e eeuw een belangrijke handelspost voor onder andere de booming goudindustrie. Maar toen die instortte, liep ook Tanana leeg en verwerd het tot een klein onbereikbaar dorp met nu zo’n tweehonderd inwoners. Het merendeel is Native American, voornamelijk afstammend van de Athabaskan. Uitzondering is Stan Zuray. Hij verruilde zijn thuisbasis Boston veertig jaar geleden voor het besneeuwde landschap van Tanana. Ondanks het harde leven is het een keuze waar hij geen moment spijt van heeft. “De meeste mensen werken op kantoor. Maar ik hou ervan om buiten te zijn. Hier wonen is de ultieme vorm van vrijheid.” Samen met zijn zoon Joey staat hij in de eerste aflevering voor de grote uitdaging om voedsel te vinden voor zijn familie. Hij heeft berekend dat er nog maar voor enkele dagen eten is, dus de tijd begint te dringen. Want er is geen supermarkt waar je even naar toe kunt. De vleesafdeling bevindt zich diep in de wildernis en laat zich niet eenvoudig vangen.

Charlie Wright kampt met andere problemen. Als onderhoudsmonteur wordt hij gehaald bij de watercentrale in het dorp. Die dreigt vast te lopen als er niet genoeg hout is om te stoken. Hij roept de hulp in van een bevriende houthakker die nog wel ergens hout weet om te kappen. Geen eenvoudige klus bij 38 graden onder nul. Toch lukt het hem met zijn zoon om een grote boom neer te halen. Genoeg om de centrale én het leven in Tanana weer voor even door te laten draaien. In die prachtige maar o zo verraderlijke Yukon.

Yukon Men is vanaf woensdag 23 januari om 21:00 uur te zien op Discovery Channel en Discovery Channel HD.